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シャープは業績悪いが技術はすごい?

意地を見せたシャープ、太陽電池の効率世界一を奪還

効率向上で激しい競争が起こっている太陽電池の方式がある。現在最も効率を高くできる多接合太陽電池だ。シャープは米Spectrolabに抜かれた世界記録をわずか2週間で奪還。抜きつ抜かれつの競争の中で意地を見せた。

 シャープは2013年4月、太陽電池セルで世界最高変換効率37.9%を達成したと発表した(図1)。1cm角の太陽電池で実現した。

 スマートジャパンでは、2週間前に「太陽電池の効率競争に新たな1歩、ボーイング子会社が37.8%を達成」というニュース記事を掲載したばかりだ(図2)。確かに、シャープの数字の方が0.1大きい。太陽電池の変換効率競争に何が起こっているのだろうか。

 量産可能な太陽電池技術のうち、最も変換効率を高められる方式は、複数の材料(半導体)を垂直に積み重ねるものだ(多接合太陽電池)。それぞれの材料が異なる色の光(波長の異なる光)を吸収して、日射光に含まれるエネルギーを最大限取り出す仕組みだ。
yh20130417Spectrolab_map_590px.jpg 図2 変換効率の世界記録。シャープの最新の記録はまだ掲載されていない。出典:米NREL

 この手法を使うと3種類の材料を積み重ねた場合、理論上、最大47%まで変換効率を高められる。レンズや鏡で光を集めて太陽電池を照らすことでさらに10ポイント程度効率が高まる。

 注意しなければならないのは47%という数字が理論効率であり、どうすれば47%を実現できるかは、明確には分かっていないということだ。材料の組成を最適化する、材料を積み重ねるときの手法を工夫するなど地道な努力で変換効率が上がっていく。多接合太陽電池の分野でシャープや米Boeing Spectrolab、米Solar Junction、ドイツの研究機関であるFlaunhofer ISEがしのぎを削っているのはこのためだ。
3つの層のうち1つを改善

 図3は、日照に含まれる波長別のエネルギーの分布(図中左)と太陽電池セルの構造(図中右)を絵で表したものだ。光は太陽電池セルの絵の上方から入り、底面の焦げ茶色の部分で止まる(または反射する)。

 変換効率が最も高い太陽電池が実現できるとすれば、図中左の肌色の三角形で示された波長分布を全て吸収するものになるはずだ(異なる3色の領域も含む)。ただし、これを実現するには図右に示した材料の層の数を3層ではなく、非常に多くしなければならない。これは現実的ではない。ほぼ不可能だ*1)。

*1) 変換効率60%以上が狙える「量子ドット太陽電池」は複数の材料を実際には積み重ねることなく、あたかも積み重ねたかのような効果を得ることで高い変換効率を実現できる。しかし、現状では量産手法が確立していないばかりか、変換効率も7%(NRELによる)にとどまっている。
yh20130426Sharp_structure_590px.jpg 図3 太陽光と太陽電池セルの構造の関係。出典:シャープ

 シャープの手法は3層の材料で、効率良く、肌色の三角形が含むエネルギーを吸収しようというもの。今回は光が最後に到達するボトム層(図中右のオレンジ色の部分)だけを改善した。この部分は、3種類の元素、インジウム、ガリウム、ヒ素を含む。この3種類の元素の割合をわずかに変えることで近赤外光の吸収率が高まった。

 シャープは2014年に35%という目標を掲げて開発しており、これは既に達成できた。次の目標は複数ある。2014年に光を集めた場合の効率を45%まで高めること、さらに、2025年には光を集めない場合でも40%を達成するというものだ。材料層を4層に増やすことなどで、実現すると見られる。

http://www.itmedia.co.jp/smartjapan/articles/1304/26/news035.html

  • 質問者:匿名希望
  • 質問日時:2013-05-15 01:31:23
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まあ三星が欲しがる訳です。
液晶でもIGZO電極のパネルを世界で唯一量産しているし、太陽電池の技術も世界一。

しかしビジネスでは日本生産に拘り、コスト競争に敗れ惨敗。
なんだか「鴨葱」にしか見えないですねぇ。

  • 回答者:匿名希望 (質問から23時間後)
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技術はすごいと思います。ただリストラで多くの優秀な方が辞められて今後の開発力の低下が心配です。

  • 回答者:石仮面 (質問から7日後)
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技術は一流です。
経営も一流になってほしい。

  • 回答者:匿名希望 (質問から5日後)
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素晴らしいと思います。
個人的にシャープ好きです。

  • 回答者:匿名 (質問から2日後)
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技術は凄いと思いますね。

だからこそ頑張ってもらいたいです。

  • 回答者:匿名 (質問から1日後)
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凄いと思います。
それを活かす経営能力に疑問があります。
他の家電業界も含めて、4kテレビとかいまさらどうなのだろうと思います。

  • 回答者:匿名 (質問から23時間後)
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お礼コメント

8Kが待っています。

技術はとても素晴らしいものだと思います。
こういった技術を生かして業績改善に取り組んでほしいです。

  • 回答者:匿名希望 (質問から22時間後)
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技術はすごいと思います。これをビジネスに生かして復活をして欲しいですね。
昔からの老舗メーカーですから、業績不振で消えてしまうのは寂しいです。

  • 回答者:匿名 (質問から21時間後)
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開発職のあいだでは”一品モノ”とか”チャンピオン品”とか呼ばれてるけど、
そういうものは手間と金を掛ければ、それほど難しくなく作れる。

標準品(カタログ品)が良い会社が、技術力のある会社。

  • 回答者:匿名 (質問から13時間後)
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技術はすごいですね。 業績も頑張ってほしいです。

  • 回答者:匿名 (質問から11時間後)
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技術は最高峰なんですがね・・・

  • 回答者:sooda (質問から7時間後)
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そういう技術も結局三ツ星に吸収されちゃう。

  • 回答者:216 (質問から6時間後)
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とても参考になり、非常に満足しました。回答ありがとうございました。

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